Strong Women 1: Carola Strauss-Trier

Strong Women of the History of the Pilates Method, 1

Carola on Reformer (with permission of Jillian Hessel,

Carola Strauss-Trier was the first person to open a Pilates studio – following Joseph Pilates himself. She has contributed significantly to establish the Pilates method in the field of rehabilitation. The story of her life is just as interesting as the life of Joseph Pilates – but it contains so much suffering and terror that it’s not easy to handle. She was unable to finish her memoirs, because so many of her memories were too painful for her to bear it – and yet: she survived and lived her life and accomplished great things!

Carola was born in 1913 in Frankfurt, Germany. Her father was Eduard Strauß, a professor for chemistry who also taught comparative religious sciences at „Jüdisches Lehrhaus“ a Jewish open university in Frankfurt. Carola grew up in an inspiring intellectual environment – Martin Buber and Franz Rosenzweig were close friends of the family. She pursued an artistic career and started studying dance at Folkwang school in Essen.

In 1933, shortly before her 20. birthday, the Nazis came to power in Germany. Most dancers supported this “movement” hoping for renewal and new glory for the German nation. Being Jewish this was a tragedy for Carola. During the first two years of Nazi reign she scratched a living by dancing for small entertainment shows and tried most of all not to attract any attention. In 1935 she couldn’t bear it anymore and went to France. Without documents she supported herself as a dancer in nightclubs. Looking for a new career option she became interested in acrobatics. This was how she met Marcel Naydorf, an acrobatics teacher. They fell in love. She developed her own show, dancing on roller-skates. The show was successful and her life seemed to stabilize.

Then World War Two started. The German Wehrmacht invaded France and Carola was interned by the French. From their point of view she was a German, an enemy alien. That she had fled the Nazis didn’t count. From Paris she was sent to the internment camp Gurs. Marcel Naydorf followed her. He was able to supply her with additional food and finally managed to have her released.

The following years were full of anxiety. Carola and Marcel settled in the so called zone libre (“free zone”), the part of France that had not been occupied yet. She waited in despair for a visa for the United States. In June 1942 at last she received it. She was rescued in the last moment: Shortly after she set off on the complicated trip via Algeria and Casablanca to the United States, the “free zone” was raided: several thousand Jews were detained and most of them sent to Auschwitz.

Carola had escaped. But upon her arrival in the United States she was interned again: In Fort Howard near Baltimore she was once more regarded as a potential enemy alien, until her status as a refugee had been proved. Now she was able to start a new life – trying to get over that fact that she had had to leave behind her partner who had not received a visa for the US.

Very soon Carola was back on stage with her skating show – her roller-skates were among the few things she had taken with her on her journey from Europe. In 1944 she had an accident on stage. Dr. Henry Jordan, the specialist for orthopedics who treated her at Lenox Hill Hospital suggested that she should go to Joseph Pilates’ studio for rehabilitation. He was a client himself.

Meeting Joe Pilates for the first time was probably difficult for Carola. After her experiences with the Nazis she certainly wouldn’t have picked a man like Joe with his strong German accent for her rehabilitation. But she trusted her doctor and took it on. She was thrilled! She was fascinated by the efficiency of the Pilates method. She realized that Joseph Pilates had developed an ingenious method for the rehabilitation of dancers. After she had successfully finished her own rehabilitation she stayed a permanent guest of the Pilates studio and observed Joseph Pilates closely, especially when he was working with rehabilitation patients.

Carola also educated herself further regarding the medical side. Dr. Henry Jordan allowed her to observe him treating rehabilitation patients, even during operations, she started working closely with him. Towards the end of the Fifties, after she had learned from Joseph Pilates for more than ten years, she decided to open her own studio. In the meantime she had married Edgar Trier, so she opened her studio as Carola S. Trier.

Her studio was located on 58th street in New York, just two blocks away from Joe’s and Clara’s studio on Eighth Avenue. Her cooperation with Dr. Henry Jordan and William Liebler from Lenox Hill Hospital and her connections to show business brought her many clients from the world of dance. Her firmly managed, up to date studio was different from the original.

Carola Trier’s studio was modern and rather minimalistic while many clients felt like they had gone on a journey back in time when they were entering Joe’s studio. On Eighth Avenue every client was required to take care of his or her own workout – in Carola’s studio you worked one on one. Carola and her assistants prepared the apparatus, gave instructions and feedback. The studio was doing so well that Carola was able to hire several assistants. Big names like Romana Kryzanowska and Kathy Grant used to work for Carola Trier.

Despite these differences Carola and Joe Pilates were resembling each other in many ways. Like him she seemed severe and she also had an explosive temper. Like Joe Pilates she didn’t like it, if people were talking a lot in her studio. And like him she was speaking English with a German accent all her life. Another similarity between the two was their wish to present their work to the public. Carola Trier was doing a successful job regarding public relations. In 1961 Dance Magazine published two articles about her work with dancers. In 1963 she managed to have some of the exercises she had developed herself promoted by Newsweek and Vogue.

In the glossy magazines she had presented exercises she had developed herself, so she didn’t see any necessity to mention the name Joseph Pilates. He didn’t like that and their relationship cooled down during the last years prior to his death.

From today’s perspective it seems clear that Joseph Pilates and his method have benefited immensely by Carola Trier’s work. She run her New York studio successfully until she retired in 1986. Her work in the realm of rehabilitation was the groundwork for the Pilates method to be used in that area. Today the method is established in rehabilitation worldwide and it’s benefits have been proofed by many scientific studies. Carola Trier trained many Pilates teachers, among them some of the most influential master teachers of today’s Pilates world: Lolita San Miguel, Alan Herdman, Deborah Lessen, Jillian Hessel and many more. She’s the role model for a job profile many dancers pursue following their active dancing career: they become Pilates teachers!

More information about Carola Strauss-Trier’s life and work :

Documentary and interviews about Carola on Pilates Anytime

Manuscript of her unfinished memoirs (Leo Baeck Institute)

Jilllian Hessel about her mentors Carola Trier and Kathy Grant in Pilates Style Magazine

Order an reproduction of the wonderful picture of her on the Reformer in Jillian Hessel’s webshop!


Starke Frauen 1: Carola Strauss-Trier

Die starken Frauen der Geschichte der Pilates-Methode, 1

Carola am Reformer (with permission of Jillian Hessel,

Carola Strauss-Trier eröffnete das erste Pilates-Studio weltweit – nach Joseph Pilates selbst natürlich. Sie hat maßgeblich dazu beigetragen, die Pilates-Methode auf dem Gebiet der Rehabilitation zu etablieren. Ihre Lebensgeschichte ist mindestens so aufregend wie die von Joseph Pilates – sie enthält jedoch so viel Leid und Schrecken, dass es schwer zu ertragen ist. Ihre Memoiren konnte sie nicht zu Ende schreiben, weil viele ihrer Erinnerungen zu schmerzhaft waren – und doch hat sie überlebt, weitergelebt und Großes geleistet!

Carola wurde 1913 in Frankfurt am Main geboren. Ihr Vater war Eduard Strauß, ein renommierter Chemiker, der aber auch vergleichende Religionswissenschaften am „Jüdischen Lehrhaus“ in Frankfurt unterrichtete. Carola wuchs in einem inspirierenden intellektuellen Umfeld auf – Martin Buber und Franz Rosenzweig waren enge Freunde der Familie. Sie selbst schlug eine künstlerische Laufbahn ein und begann eine Tanzausbildung an der Folkwang-Schule in Essen.

1933 kamen kurz vor ihrem 20. Geburtstag die Nationalsozialisten in Deutschland an die Macht – die Mehrheit der Tänzerinnen und Tänzer unterstützte diese „Bewegung“, von der man sich Erneuerung versprach und neuen Ruhm für die deutsche Nation. Doch für Carola als Jüdin war es eine Katastrophe. Während der ersten zwei Jahre der Nazi-Diktatur hielt sie sich mit kleinen Engagements in Unterhaltungsshows über Wasser und versuchte vor allem nicht aufzufallen. 1935 hielt sie die Angst nicht mehr aus und ging nach Frankreich. Ohne Dokumente, als halblegale Immigrantin, schlug sie sich als Tänzerin in Nachtclubs durch. Auf der Suche nach einer beruflichen Perspektive begann sie sich für Akrobatik zu interessieren und lernte dabei den Akrobatik-Lehrer Marcel Naydorf kennen. Die beiden verliebten sich ineinander. Sie entwickelte ihre eigene Rollschuh-Show, die ein Erfolg wurde, und ihr Leben begann, sich ein wenig zu stabilisieren.

Da brach der Zweite Weltkrieg aus. Die deutsche Wehrmacht marschierte im Norden Frankreichs ein und Carola wurde interniert – von den Franzosen. Aus französischer Sicht war sie eine Deutsche, eine feindliche Ausländerin. Dass sie vor den Nazis geflüchtet war, spielte erstmal keine Rolle. Aus Paris wurde sie in das Internierungslager Gurs gebracht. Marcel Naydorf folgte ihr, versorgte sie dort mit zusätzlichen Lebensmitteln und es gelang ihm, ihre Entlassung zu bewirken.

Es folgten wieder Jahre der Angst. Carola lebte mit Marcel in der sogenannten freien Zone, dem Teil von Frankreich, den die Wehrmacht noch nicht besetzt hatte. Sie wartete verzweifelt auf ein Visum für die Vereinigten Staaten, denn es war vollkommen klar, dass ihr Leben in höchster Gefahr war. Im Juni 1942 bekam sie endlich eine Einreisegenehmigung für die USA. Es war eine Rettung im letzten Moment: Kurz nachdem sich Carola auf die komplizierte Reise über Algerien in Richtung Casablanca aufgemacht hatte, wurde in der „freien Zone“ im Auftrag der Deutschen eine Razzia durchgeführt, bei der  tausende Jüdinnen und Juden festgenommen und nach Auschwitz deportiert wurden.

Nach ihrer Ankunft in den USA wurde Carola erneut interniert: In Fort Howard bei Baltimore überprüfte nun die amerikanische Seite, ob sie tatsächlich als schutzbedürftiger Flüchtling oder nicht doch als feindliche Ausländerin einzustufen sei. Ohne ihren Partner, der kein Visum für die USA erhalten hatte, musste sich Carola nun erneut ein neues Leben aufbauen. Carola fing bald wieder an zu tanzen und sie trat mit einer Rollschuh-Show auf – ihre Rollschuhe waren einer der wenigen Gegenstände, die sie aus Europa mitgenommen hatte. Dann hatte sie 1944 einen schweren Bühnenunfall. Ihr behandelnder Arzt im Lennox Hill Hospital in New York, Dr. Henry Jordan, empfahl ihr für die Rehabilitation das Studio von Joseph Pilates. Er selbst trainierte auch dort.

Die erste Begegnung zwischen Joe und Carola stelle ich mir schwierig vor. Hätte sie eine Wahl gehabt, hätte die junge Frau nach Jahren der Verfolgung durch die Nazis sicher nicht einen Mann wie Joe Pilates mit seinem starken deutschen Akzent ausgewählt, um ihre Reha durchzuführen. Da sie ihrem Arzt Dr. Henry Jordan jedoch vollkommen vertraute, ließ sie sich darauf ein. Und sie war begeistert! Sie war fasziniert von der Effektivität der Pilates-Methode. Sie erkannte, dass Joseph Pilates eine großartige Methode für die Rehabilitation von Tänzern entwickelt hatte. Sie blieb auch nach ihrer erfolgreichen Rehabilitation ständiger Gast im Pilates-Studio und hospitierte, wenn Joseph Pilates mit Reha-Patienten arbeitete.

Zusätzlich bildete sie sich im medizinischen Bereich weiter. Sie hospitierte bei Dr. Henry Jordan und begann, ihn bei der Rehabilitation von Tänzerinnen und Tänzern zu unterstützen. Ende der Fünfziger Jahre, nachdem sie also über zehn Jahre lang im Pilates-Studio von Joseph Pilates gelernt hatte, entschloss sie sich, ein eigenes Studio zu eröffnen. In der Zwischenzeit hatte sie Edgar Trier geheiratet und so eröffnete sie das Studio als Carola S. Trier.

Ihr Studio befand sich in der 58. Straße in New York, nur zwei Blocks von Joes und Claras Studio in der Eighth Avenue entfernt. Durch ihre enge Zusammenarbeit mit Ärzten – neben Henry Jordan arbeitete sie auch intensiv mit dessen Kollegen Dr. William Liebler vom Lenox Hill Hospital zusammen – und ihre Kontakte ins Showbusiness hatte Carola Trier von Beginn an großen Zulauf von Klientinnen aus der Tanzwelt. Ihr straff geführtes, schickes Studio war anders als das Orginal.

Carola Triers Studio war modern und eher zurückhaltend eingerichtet, während sich viele Klienten in Joseph Pilates’ Studio mittlerweile wie bei einer Zeitreise fühlten. Während in der Eighth Avenue jede und jeder selbst für sein Training verantwortlich war, arbeitete man bei Carola Trier one on one. Sie und ihre Assistentinnen bereiteten die Geräte für die Übungen vor, gaben Anweisungen und Feedback. Das Studio lief so gut, dass Carola Trier mehrere Assistentinnen einstellen konnte. Zu ihren Assistentinnen gehörten über die Jahre große Namen wie Romana Kryzanowska und Kathy Grant.

Es gab aber auch einige Gemeinsamkeiten zwischen Carola Trier und Joseph Pilates. Wie er wirkte sie streng und konnte leicht explodieren. Wie Joseph Pilates mochte sie es nicht, wenn in ihrem Studio viel geredet wurde. Und wie er hatte sie zeitlebens einen deutschen Akzent. Eine weitere Gemeinsamkeit war das Interesse, die eigene Arbeit der Öffentlichkeit zu präsentieren. Auch in diesem Bereich war Carola Trier äußerst erfolgreich. 1961 berichtete das Dance Magazine in zwei Artikeln über ihre Arbeit mit Tänzerinnen. 1963 gelang es ihr mit einigen selbst entwickelten Übungen sogar in die Newsweek und die Vogue zu kommen.

“Neue Wege zu einer besseren Figur”, hieß es in der Vogue vom Mai 1963, “nutze jeden Schritt, den du machst […] Ein Grundrezept aus Carola Triers Trainingsstudio, wo schönere Figuren produziert und Ballettnamen ganz nach oben katapultiert werden.” Da sie in den Hochglanzmagazinen nur eigene Übungen präsentiert hatte, war es aus Carolas Sicht nicht nötig gewesen, den Namen von Joseph Pilates zu erwähnen. Er sah das anders und das Verhältnis der beiden kühlte in den letzten Jahren vor seinem Tod merklich ab.

Aus heutiger Sicht hat die Arbeit von Carola Trier Joseph Pilates und seiner Methode jedoch enorm genutzt. Bis 1986 führte sie ihr erfolgreiches Studio in New York City. Ihre Arbeit im Bereich der Rehabilitation war die Voraussetzung dafür, dass Pilates heute in der Reha weltweit genutzt wird, mittlerweile in der Wirkung durch zahlreiche wissenschaftliche Studien bestätigt. Carola Trier bildete zahlreiche Trainerinnen und Trainer aus, die heute zu den einflussreichsten der Pilates-Welt gehören: Lolita San Miguel, Alan Herdman, Deborah Lessen, Jillian Hessel und viele mehr. Sie war es, die Patin für einen Berufsweg stand, den heute unzählige Tänzerinnen und Tänzer gehen, wenn sie ihre aktive Karriere beendet haben: sie werden Pilates-Trainer!

Mehr über Leben und Werk von Carola Strauss-Trier :

Doku und Interviews über Carola auf Pilates Anytime

Ihre unvollendeten Memoiren (Leo Baeck Institute)

Jilllian Hessel im Pilates Style Magazine über ihre Mentorinnen Carola Trier und Kathy Grant

 Im Webshop von Jillian Hessel könnt ihr auch das wunderbare Foto von ihr auf dem Reformer als Kunstplakat bestellen!

100% Tribute to Joseph Pilates

Glaucia Adriana in Mönchengladbach, January 2016

Glaucia, you are one of the producers of the movie “Tribute to Joseph Pilates”. For one year you were touring the world, visiting the most important places of Joe’s life and talking to so many experts of Pilates and Pilates history! Why did you decide to spend so much of your time and energy on a project about Joseph Pilates?

Glaucia: Yes Eva, I’m one the producers alongside with the Voll Group owners, Rafael Juliano and his partners, Henrique Wolf and Vinicius Machado. The idea came from Rafael, during a conversation we were having regarding Pilates and its scenario in the world and how people, even professionals in the field were leaving the roots and the history of the Method behind. I was enchanted by the idea of producing a documentary, but to tell you the truth I never thought it would be so amazingly well done, as it turned out to be. I’m also a studio owner and an educator, and the more I traveled to different countries the more I could see the History being left behind. When you don’t know where you came from, your roots, then you can easily loose track of what makes sense in this work, then you start inventing “new things” and calling it Pilates. I think that getting to know the History, getting to know what Joseph really wanted to accomplish with his Method can help us step back a little and maybe, start thinking twice before calling any movement we invent “Pilates”, but more than that, the general public will definitely be able to fall in love with Pilates, even if they have never had a lesson in life.

You were speaking with so many legends and important people of the Pilates world! Lolita San Miguel, Mary Bowen, Mari Winsor, Elizabeth Larkam, Brooke Siler, Kathi Ross Nash, Ken Endelman – just to mention a few. How did you do that? How did you get access to these busy people?

Glaucia: Well, I’m still thrilled that so many people got on board and trust us enough to be part of this project. It was done in baby steps, I sent each invitation one by one. And the first thing I made sure to tell each of of them is that this movie would not promote brands, schools, approaches or anything else other than Joseph Pilates himself.


Do you remember all the places you visited for the movie? Can you name the most important and maybe tell us why you went there?

Glaucia: I remember, I think I do, the most important ones were NY and Mönchengladbach, no doubt about it. NY because it was the place where I did all my research prior to start the footages, and Mönchengladbach because we had access to all the Archival Material, and amazing details about Joseph’s previous life before immigrating to America. I can’t forget to mention Denver as well, where we were able to film during the PMA Conference, therefore getting to insert many of the big names of the industry in the documentary.

During all your research, travel and interviews: Was there a personal highlight for you? Maybe a moment when you felt especially close to Joseph Pilates?

Glaucia: Wow, that is a very hard question. There were many many moments that I felt this way. But if I need to choose one moment, I would say it was during the interview with John Steel, mainly because he was the only person to really talk about Joe’s death, and to be personally close enough to him, to really describe very interesting facts. I remember that Mary Bowen was also listening to his interview. After we finished his interview, I interviewed Mary Bowen, and he was there during the whole time, also listening to Mary. When I finally finished Mary’s interview, and the crew was getting ready to leave, I stayed there for more than 1 hour, just talking to John, I was not interviewing him anymore, but we kept talking about Joseph for hours to come. But I can’t just ignore the fact that most of the interviews we’ve made changed me personally and professionally in so many ways that I can’t even describe.

From left to right: John Steele, Mary Bowen and Glaucia Adriana at the PMA meeting in Denver

You knew very much about Joseph Pilates and his life already when you started this project. Can you tell us, if you came across information about him that really surprised you?

Glaucia: I thought I knew about him, but after reading the 2 biographies available, and having your biography specially guiding me during this process now I can really say that I know the man behind the Method, not only the eccentric German that immigrated to America to open his first Studio. What really surprised me was his drive to accomplish something, I knew he wanted to be a hit, he wanted his Method to be around the world, but I had never seen how focused he was, how insanely intelligent and clever he was, and mainly his skills for marketing in the 30ies, 40ies …it’s still blowing me away when I start reading his articles. So his drive and sureness that his Method would somehow change the world – that’s what really surprised me.

After you have worked so much for one year (I know that you didn’t get much sleep during the last weeks of editing the movie) – was it worth it? Would you do it again?

Glaucia: It was more than a year actually, we started to organize all the details almost 2 years ago. So there was much work besides the interviews, I mean, I don’t know how we did it, really. It was worthy for sure, I never thought not even in my wildest dreams that the final result would be so good as I think it was. When you do something that you really love, and you put 100% of yourself in it, I think you are ready for everything that comes out of it… meaning, I know there will be criticism, but I’m so happy and thrilled with what we accomplished that critics of any kind can’t reach me, can’t bother me. We did what we did out of passion, and to honor Joseph, and I think we did it well. At least I can speak for myself, I would have done it exactly the same, if I was to start all over again…I would just maybe balance more my life, and sleep a little more during this process.

One last question: During the interviews for the movie you asked every one, what they would say, if they had a chance to speak to Joseph Pilates personally. What about you? Is there anything you would like to say to him or ask him?

Glaucia: You know I did answer this question, the crew made an interview with me, a surprise interview, that was supposed to be inserted in the movie, but I didn’t make my own cut, can you believe it? I didn’t see a reason for me to be in the Movie, not this time, not now, maybe in some DVD with extras in the future. But I can’t even remember what I answered in the interview. But I can tell you that if I had the chance to meet to Joe and talk to him I would ask him so many questions, I would definitely need to spend hours talking to him. First I would thank him! Without even knowing he’s been changing the lives of so many people around the world: Every time a client comes to my studio and leaves feeling better than when he first came in, it’s because of Joe that this has happened. I would ask him, if what he is seeing today, with his Method being taught with so many versions around the world, some very good approaches and others not so good, but if it’s really what he wanted to accomplish with the Method? I would bring him to a Pilates Studio, and ask him: what kind of apparatus would he invent today having all this technology in our favor to built pretty much what we envision to build!

Thank you so much, Glaucia, for your answers! It was great for me to learn more about your experiences during the making of the movie! Thank you for your time and that you gave so much to create this wonderful Tribute to Joseph Pilates! 

100% Tribute to Joseph Pilates (deutsch)

Glaucia Adriana in Mönchengladbach, Januar 2016

Glaucia, du bist eine der Produzentinnen des Dokumentarfilms “Tribute to Joseph Pilates”. Ein Jahr lang warst du auf der ganzen Welt unterwegs, hast die wichtigsten Orte aus dem Leben von Joseph Pilates besucht und mit vielen Experten für Pilates und die Geschichte der Pilates-Methode gesprochen! Wie kam es dazu, dass du dich entschieden hast, so viel Zeit und Energie für ein Projekt über Joseph Pilates zu verwenden?

Glaucia: Ja, Eva, ich bin eine der Produzentinnen, gemeinsam mit den Inhabern der  Voll Group, Rafael Juliano und seinen Partnern, Henrique Wolf und Vinicius Machado. Die Idee kam von Rafael, während eines Gesprächs über Pilates und die aktuelle Situation auf der Welt und wie viele, auch Profis im Pilates-Bereich, den Bezug zu den Wurzeln und der Geschichte der Methode verlieren. Ich war verzaubert von der Idee eine Dokumentation zu produzieren, aber, um ganz ehrlich zu sein: Ich hätte nie gedacht, dass am Ende ein so unglaublich gut gemachtes Resultat dabei herauskommt! Ich bin auch Studioinhaberin und Ausbilderin, und je mehr ich in verschiedene Länder gereist bin, desto mehr konnte ich erkennen, dass die Geschichte der Methode vergessen wird. Wenn du nicht weißt, wo du her kommst, wo deine Wurzeln sind, dann kannst du leicht das Gespür dafür verlieren, was bei dieser Arbeit wirklich Sinn macht. Dann fängst du an dir “neue Dinge” auszudenken und nennst das dann Pilates. Ich denke, dass es uns helfen kann, wenn wir mehr über die Geschichte lernen und darüber, was Joseph mit seiner Methode erreichen wollte. Vielleicht denken wir dann zweimal darüber nach, bevor wir irgendwelche neuen Bewegungen, die wir uns ausdenken “Pilates” nennen. Aber auch darüber hinaus: Ich glaube, dass sich durch den Film auch die allgemeine Öffentlichkeit in Pilates verlieben wird, auch wenn sie noch nie eine Pilates-Stunde genommen haben!

Du hast mit so vielen Legenden und wichtigen Leuten aus der Pilates-Welt gesprochen! Lolita San Miguel, Mary Bowen, Mari Winsor, Elizabeth Larkam, Brooke Siler, Kathi Ross Nash, Ken Endelman – um nur einige zu nennen. Wie hast du das geschafft? Wie bist du an diese vielbeschäftigten Leuten herangekommen?

Glaucia: Also ich bin immer noch begeistert darüber, dass so viele Leute mitgemacht haben und uns auch genug vertraut haben, um ein Teil des Projekts zu werden. Das ließ sich nur in ganz kleinen Schritten machen: Ich habe jedem eine Einladung geschickt, eine nach der anderen. Und das erste, was ich klarstellte, war, dass diese Dokumentation keine Marken oder Schulen oder Herangehensweisen bewerben oder vorziehen würde – es würde niemand beworben werden – außer Joseph Pilates selbst.

Erinnerst du dich an all die Orte, die du für den Filmdreh besucht hast? Kannst du uns die wichtigsten aufzählen und vielleicht erklären, warum du dort hingefahren bist?

Glaucia: Ich erinnere mich, ich denke schon. Die wichtigsten waren New York und Mönchengladbach, da besteht kein Zweifel. New York weil es der Ort war, wo ich meine ganzen Recherchen gemacht habe, bevor wir die Interviews gefilmt haben, und Mönchengladbach, weil wir da Zugang zu all dem Archivmaterial hatten und spannende Details erfahren haben über das Leben von Joseph, bevor er nach Amerika auswanderte. Ich muss auch Denver erwähnen: Dort hatten wir die Möglichkeit bei der PMA Konferenz zu filmen und so konnten wir viele der großen Namen der Pilatesindustrie für den Dokumentarfilm gewinnen.

Während all dieser Recherchen, Reisen und Interviews: Gab es ein persönliches Highlight für dich? Vielleicht einen Moment, an dem du dich Joseph Pilates besonders nah fühltest?

Glaucia: Wow, das ist eine schwierige Frage. Es gab viele Momente, in denen ich mich so gefühlt habe. Aber, wenn ich mich entscheiden muss, würde ich sagen, es war bei dem Interview mit John Steel. Vor allem, weil er der einzige war, der wirklich über Joe’s Tod gesprochen hat und der ihm auch persönlich so nah gestanden war, dass er sehr interessante Tatsachen beschreiben konnte. Ich erinnere mich, dass Mary Bowen auch bei seinem Interview zuhörte. Als wir sein Interview beendet hatten, interviewte ich Mary Bowen und er war auch die ganze Zeit dabei und hörte ihr zu. Als ich schließlich auch Marys Interview beendet hatte, und die Filmcrew schon zusammenpackte, blieb ich noch über eine Stunde sitzen und redete einfach mit John. Ich interviewte ihn nicht mehr, aber wir redeten einfach immer weiter über Joseph, stundenlang. Aber ich muss auch hinzufügen, dass mich die meisten Interviews wirklich persönlich weitergebracht und verändert haben, auch für meine Arbeit. Ich habe so viel mitgenommen, ich kann das gar nicht in Worte fassen.

Von links nach rechts: John Steele, Mary Bowen und Glaucia Adriana beim PMA Meeting in Denver

Du wusstest schon sehr viel über Joseph Pilates und sein Leben, als ihr mit dem Projekt angefangen habt. Bist du auch auf Informationen über ihn gestoßen, die dich wirklich überrascht haben?

Glaucia: Ich dachte, ich wüsste viel über ihn, aber nachdem ich die zwei Biografien gelesen habe, die es gibt, und mich von deiner Biografie besonders habe leiten lassen, kann ich jetzt sagen, dass ich jetzt wirklich den Mann hinter der Methode kennengelernt habe – nicht nur den exzentrischen Deutschen, der nach Amerika einwanderte, um sein erstes Studio zu eröffnen. Was mich wirklich überrascht hat, war sein Drive, seine Leidenschaft etwas zu erreichen. Ich wusste, dass er Erfolg haben wollte, dass er seine Methode auf der ganzen Welt bekannt machen wollte, aber ich hatte nicht gewusst wie fokussiert er war, wie unglaublich intelligent und geschickt, welche Fähigkeiten er fürs Marketing hatte, schon in den 30er und 40er Jahren…  mich haut das immer noch um, wenn ich seine Artikel lese! Diese Tatkraft und diese Überzeugung, dass seine Methode eines Tages die Welt verändern würde – das war der Teil, der mich wirklich überrascht hat.

Nachdem du ein Jahr lang so viel gearbeitet hast (ich weiß, dass du in den letzten Wochen, als ihr den Film geschnitten habt, kaum geschlafen hast) – war es das wert? Würdest du es nochmal tun?

Glaucia: Also, es war ehrlichgesagt mehr als ein Jahr. Wir haben vor fast zwei Jahren angfangen, alles zu organisieren. Also es gab sehr viel Arbeit zusätzlich zu den Interviews. Ich weiß eigentlich gar nicht mehr, wie wir das alles geschafft haben. Klar, hat es sich gelohnt! Ich dachte nicht einmal in meinen kühnsten Träumen, dass das Resultat am Ende so gut werden würde, wie es jetzt geworden ist. Wenn Du etwas wirklich mit Liebe tust und 100% von dir selbst hineingibst, ich denke, dann kannst du mit jedem Ergebnis umgehen, das am Ende herauskommt… Ich meine, ich weiß, es wird sicher auch Kritik geben, aber ich bin so glücklich und begeistert davon, was wir erreicht haben, dass mich jegliche Kritik gar nicht treffen kann, das kann mir garnichts anhaben. Wir haben das alles aus Leidenschaft getan und um Joseph Pilates zu ehren – und ich finde wir haben das gut gemacht. Ich für mich kann auf jeden Fall sagen, dass ich es nochmal genauso machen würde, wenn ich noch einmal von vorne beginnen könnte… Ich würde vielleicht eine etwas bessere Balance mit meinem sonstigen Leben finden und ein bisschen mehr schlafen, während dieser Zeit.

Eine letzte Frage: Bei dem Interview für die Dokumentation hast du alle gefragt, was sie sagen würden, wenn sie die Chance hätten, mit Joseph Pilates persönlich zu sprechen. Wie ist das mit dir? Gibt es irgendetwas, das du ihm gerne sagen würdest?

Glaucia: Weißt du, ich habe diese Frage auch beantwortet, die Filmcrew hat ein Überraschungsinterview mit mir gemacht, das auch im Film auftauchen sollte, aber ich habe mein eigenes Interview nicht geschnitten, kannst du das glauben? Ich habe einfach keinen Grund gesehen, warum ich selbst in dem Film auftauchen sollte, nicht jetzt, vielleicht mal, wenn es eine DVD mit Extras gibt. Aber ich kann mich nicht einmal daran erinnern, was ich in dem Interview geantwortet habe. Aber ich kann dir sagen, was ich machen würden, wenn ich die Möglichkeit hätte, Joe zu treffen und mit ihm zu sprechen. Also, ich würde so viel fragen, dass ich auf jedenfall mehrere Stunden brauchen würde, um mit ihm zu sprechen. Als erstes würde ich ihm danken! Ohne es zu wissen, hat er das Leben so vieler Menschen auf der ganzen Welt verändert: Immer wenn ein Klient in mein Studio kommt und sich besser fühlt, wenn er es verlässt, dann ist das dank Joseph Pilates passiert. Ich würde ihn fragen, wie er das heute sieht: Seine Methode wird in so vielen verschiedenen Versionen unterrichtet, einige tolle Herangehensweisen, andere nicht so gut – ist es das, was er mit seiner Mehtode erreichen wollte? Ich würde ihn mit in ein Pilates-Studio nehmen und fragen: welche Art von Geräten würde er heute erfinden, wo wir so viele technische Möglichkeiten haben und so ziemlich alles bauen können, was wir uns vorstellen können!

Ganz herzlichen Dank, Glaucia, für deine Antworten! Es war super für mich, mehr darüber zu erfahren, was du bei den Dreharbeiten erlebt hast! Vielen lieben Dank für deine Zeit und dass Du so viel gegeben hast, um uns diesen wunderbaren Film über Joseph Pilates zu schenken! 



Last Friday I was standing in Carolin Dyckhoff’s beautiful candle lit Pilates studio in Aachen, holding a cinnamon roll in one hand and a glass of tea in the other, and I suddenly felt the urge to say „Thank you!“: A big Thanks to all of the wonderful women who invited me to readings and presentations during the last year!

You give me courage! And I need it more than ever right now. Last week a man who lacks every trace of respect for women was elected the new president of the United States. I don’t want my daughter to grow up in a world of women who put up with everything and attach themselves to machos they consider strong. I want her to be strong and independent. I want her to choose you as role models!

Never in my life have I met so many strong women like in the Pilates world. Enthusiastic teachers who dared to take the step into self-employment and became a studio owner, a businesswoman. You are successful – you took a risk and it was worth it. No wonder: After every reading in a Pilates studio rapt clients approached me to rave about their wonderful studio owner, amazing work-outs, a great atmosphere and about how much they enjoy spending time at this particular place.

I want to thank you for the great job you’re doing every day, and that you show us what women are made of! You give me courage!

I’m starting a new series on my blog about the women who made the Pilates method big. The first post will be about Carola Trier: After Joseph Pilates she was the first person to open a Pilates studio!

Thank you: Bea Eggimann, Britta Brechtefeld, Carolin Dyckhoff, Caroline Schmid, Corina Hengse, Davorka Kulenovic, Elizabeth Abraham, Ge Gurak, Glaucia Adriana, Joanne Cobbe, Kerstin Bredehorn, Kristina Dietrich, Petra Weitzel, Priska Jessberger-Merle, Sabine Blum, Sylvia Klemperer, Ute Weiler, Wiebke Schüssler, Yaelle Penkhoss



Dankbarer Rückblick auf ein Jahr voller schöner Lesungen

Als ich Freitagabend mit einer Zimtschnecke in der einen und einem Glas Tee in der anderen Hand im Kerzenschein in Carolin Dyckhoffs weitläufigem Pilates-Studio in Aachen stand, überkam mich plötzlich das Bedürfnis einmal Danke zu sagen: Danke an all die großartigen Frauen, die mich im Verlauf des letzten Jahres zu Lesungen eingeladen haben!

Ihr macht mir Mut! Und den brauche ich momentan dringender denn je. Letzte Woche wurde ein Mann zum US-Präsidenten gewählt, der jeglichen Respekt für Frauen vermissen lässt. Ich will nicht, dass meine Tochter in einer Welt aufwächst, in der Frauen sich alles gefallen lassen und sich an Machos hängen, die sie für stark halten. Ich will, dass meine Tochter stark und selbstständig wird. Ich will, dass sie sich Frauen wie euch zum Vorbild nimmt!

Niemals in meinem Leben habe ich so viele starke Frauen getroffen wie in der Pilates-Welt. Begeisterte Trainerinnen, die den Schritt in die Selbstständigkeit gewagt haben und so zur Studioinhaberin geworden sind, zur Unternehmerin. Ihr seid ein Risiko eingegangen und es hat sich gelohnt. Kein Wunder: Bei jeder Lesung in einem Pilates-Studio kamen begeisterte Klienten auf mich zu, die von der großartigen Studioinhaberin schwärmten, von dem tollen Training, von der guten Stimmung, und davon, wie gern sie an diesen Ort kommen!

Ich möchte euch danken für die tolle Arbeit, die ihr jeden Tag macht, und dafür, dass ihr zeigt, was in uns steckt! Ihr macht mir Mut! Und zum Dank dafür widme ich euch eine neue Serie auf meinem Blog, in der es um die Frauen gehen wird, die die Pilates-Methode groß gemacht haben. Starten werde ich mit einem Artikel zu Carola Trier: Sie war nach Joseph Pilates die erste Person, die ein Pilates-Studio eröffnet hat!

Ich danke: Bea Eggimann, Britta Brechtefeld, Carolin Dyckhoff, Caroline Schmid, Corina Hengse, Davorka Kulenovic, Elizabeth Abraham, Ge Gurak, Glaucia Adriana, Joanne Cobbe, Kerstin Bredehorn, Kristina Dietrich, Petra Weitzel, Priska Jessberger-Merle, Sabine Blum, Sylvia Klemperer, Ute Weiler, Wiebke Schüssler, Yaelle Penkhoss


Joe’s Photographer: George Hoyningen-Huene

roll up photo hoyningen huene

Doing research about the clients of the Pilates Studio on  8th Avenue in New York was sometimes so intriguing that I kept going astray. Suddenly I realized that I was actually doing research about the biography of a client and had for the moment completely forgotten about Joseph Pilates. In a few instances my meandering unearthed unknown sources about Joseph Pilates…

George Hoyningen-Huene, the photographer who took the pictures for Joe’s book Return to Life through Contrology was one of those who fascinated me the most. The son of an American mother and a Baltic father from an aristocratic family who had held the prestigious position of an equerry for the czar was born in 1900 in St. Petersburg. His path of life led him to Yalta, London, the Caucasus and Paris, to New York and finally to Los Angeles: So in terms of the number of the places of residence he could take on Joseph Pilates!

George Hoyningen-Huene met Joseph Pilates in the latter’s studio on 8th Avenue in New York in the end of the 1930ies. At that time George Hoyningen-Huene was working as a photographer for the American fashion magazine Harpers Bazaar. Before that he had been working in Paris for Vogue.  Now he turned to Joe Pilates, because he needed more strenghth for his work:

One of my handicaps during my photographic sitting was the strain of lifting and moving lights, scenery and props. My collegue the late George Platt Lynes advised me to take a course in Physical Fitness at the gymnasium of Joseph Pilates. Joe’s method struck me as the most reasonable and scientific approach and after a few months I had to have all my clothes altered. Apart from becoming a great friend of Joe’s and his wife Clara, I kept up my studies for five years and in the end we made a motion picture documentary and I photographed his entire routine for his book RETURN TO LIFE. I owe Joe much in the way of moral support, kindness and genuine friendship.

In return Joseph Pilates owed George Hoyningen-Huene not only the  wonderful photography in his book Return to Life Through Contrology, but probably also the fact that the book was published at all. After years of looking for a publisher it finally was released in 1945 by  J.J. Augustin – the same house that had published George Hoyningen-Huene’s illustrated travel books.

When George Hoyningen-Huene left New York City in 1945 he not only terminated his relations with the fashion world – it was also the end of his workouts in the Pilates Studio. He became a photography professor at Art Center School in Los Angeles. But he still had some connections to the world of glamour. As a couselor for colors in the new technicolor motion pictures he collaborated for years with director George Cukor and assisted him in movies featuring Judy Garland, Ava Gardner and many other stars. George Hoyningen Huene died at the age of  68 because of a stroke. He died in 1968, one year after Joe Pilates had died.

A breathtaking life story, isn’t it? Have you heard about George Hoyningen-Huene before? Are you just as fascinated as I am? I’m looking forward to your comments!

Here you find photos by Goerge Hoyningen-Huene:

Fahey Klein Gallery

Staley Wise

Only Old Photography