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Starke Frauen 2 – Romana Kryzanowska

Romana
Interview mit Cathy Barker Strack, Pilates Trainerin und Biografin von Romana Kryzanowska
Liebe Cathy, du recherchierst seit mehreren Jahren über das Leben von Romana Kryzanowska und schreibst ein Buch über sie – es ist großartig, dass ich mit dir über sie sprechen kann!
 
Als erstes möchte ich fragen, wie du dazu gekommen bist, dich so sehr für Romanas Leben zu interessieren? Wann hast du beschlossen, eine Biografie über sie zu schreiben?
 
Als Pilates Trainerin habe ich mich schon immer für die Geschichte der Methode interessiert. Romana stach damals als eine der beeindruckendsten Persönlichkeiten heraus, die noch unterrichteten und trainierten. Die Geschichten über ihre Art zu unterrichten sind so legendär wie die über Joseph Pilates. Während es einige Informationen über Joes Leben gab, war kaum etwas bekannt über das Leben von Romana. Eine Klientin von mir, Carol J. Craig, fing an sich auch für dieses Thema zu begeistern und half mir mehr über Romana herauszufinden. Carol hat Erfahrung mit Genealogie und sie war in der Lage spannende Informationen über Romanas Eltern und Großeltern zu finden. Romanas Eltern waren Künstler in Detroit und Romana wurde in der Nähe der Stadt Farmington, Michigan, geboren. Die Tatsache, dass es von uns aus nach Michigan nur eine kurze Fahrt von drei Stunden war, machte es leicht, an weitere Informationen zu kommen.
Es endete so, dass wir Carols Einzeltrainingsstunden damit verbrachten über die Dinge zu sprechen, die wir über Romana und ihre Familie herausgefunden hatten. Dass zum Beispiel ihre Großmutter väterlicherseits eine Baronin war, während ihr Großvater mütterlicherseits eine Fabrik für Kutschen besaß. Und endlos viele Geschichten über die wilden Abenteuer ihrer Tanten und Onkel auf beiden Seiten der Familie. Diese Menschen haben beeinflusst, was für ein Mensch Romana wurde: als Tochter, Mutter, Trainerin und Freundin für viele auf der ganzen Welt. Irgendwann kam der Punkt, an dem Carol und ich uns anschauten und merkten, dass jemand Romanas Geschichte erzählen musste. Warum nicht wir?! Unser nächster Schritt war, Romanas Familie zu kontaktieren und um ihr Einverständnis zu bitten. Sie waren einverstanden und los ging’s. Romanas Geschichte konnte nicht erzählt werden, ohne den Segen und die Hilfe ihrer Familie. Wir haben 5 bis 6 Jahre lang recherchiert und seit einem Jahr schreiben wir an dem Buch.
 
Kannst du uns mehr darüber erzählen, wie die junge Balletttänzerin Romana das erste Mal Joseph Pilates traf?
 
Dazu gibt es wirklich nicht so viele neue Informationen. Romana hat diese Geschichte selbst so oft erzählt. Sie tanzte damals an der Balanchine Schule, hatte einen verletzten Knöchel und George Balanchine brachte sie zu Joe, damit der ihr helfen konnte, wieder gesund zu werden. Joe  erkannte ihr Talent, seine Übungen zu lernen und vorzuführen. Leider wusste Romana zu diesem Zeitpunkt die Arbeit, die sie bei Joe Pilates machte, nicht wirklich schätzen.  Sie wollte ihre Lehrer und ihre Mutter nicht enttäuschen, deshalb machte sie mit. Als idealistischer Teenager sag sie sich jedoch als Tänzerin, sie strebte nach größeren Rollen auf der Bühne. Sie wollte einfach nur tanzen.
 
Romana entwickelte eine Leidenschaft für die Pilates-Methode und konnte die Übungen sehr schnell auf wunderbare Art und Weise ausführen. Es gibt großartige Filmaufnahmen von ihr, wie sie in den frühen 1940er Jahren im Pilates-Studio trainiert. War es hart für sie, das hinter sich zu lassen, als sie sich 1944 entschloss mit ihrem Mann Pablo Mejia nach Peru zu gehen? Hielt sie Kontakt zu Joe und Clara?
 
Ich glaube nicht, dass es ihr schwer fiel zu gehen. Sie war jung und impulsiv. Ihre Mutter und ihr Stiefvater stellten sie Pablo Mejia vor, der sehr charismatisch und wohlhabend war. Er versprach ihr ein Luxusleben, dazu gehörte auch die Aussicht, in Peru ein eigenes Tanzstudio zu eröffnen. Der Großteil ihrer Familie unterstützte sie in ihrer Entscheidung und machte sich auf in Richtung eines besseren Lebens, als das, was sie in New York hätte führen können.  
 
Sie konzentrierte sich weiterhin auf den Tanz und Pilates war ein Mittel, um besser zu tanzen. Ich glaube, das war der Grund, warum sie den Kontakt hielt. Als ihre Kinder auf die Welt kamen, brauchte sie Joes Hilfe, um Übungen zu entwickeln, die ihnen helfen würden, sich besser zu entwickeln und zu wachsen. Vor allem ihre Tochter Sari hatte unter einer Krankheit gelitten und brauchte Pilates Übungen, um wieder ganz gesund zu werden.
 
Nachdem Romana Kryzanowska 1958 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurde sie bald eine sehr wichtige Figur im Pilates-Studio. Kannst du uns mehr über ihre Rolle im Studio in dieser Zeit erzählen?
 
Ich denke, zu Beginn war sie eher eine Randfigur. Sie musste ihren Lebensunterhalt verdienen und ihre Familie unterstützen. Das hieß, dass sie Ballett unterrichtete und nebenbei Pilates unterrichtete. An einem Punkt vereinigte sie sogar die beiden Welten, als das Clar Center für die Tanzabteilung im gleichen Gebäude Räume mietete, wo sich auch das Pilates-Studio befand – und sie arbeitete für beide. Nachdem sie aus Peru zurückgekehrt war, verließ sie Pilates nie wieder. Es war immer für sie da: die Arbeit in ihrem Körper und die Arbeit, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Tanzen war zwar ihre erste Liebe, ich denke aber nicht, dass es so lukrativ für sie war.
Nachdem Joseph Pilates 1967 starb, führte Romana das Pilates-Studio weiter. Es gibt eine Diskussion darüber, ob Joseph Pilates sie als seine Nachfolgerin sah oder nicht. Meiner Ansicht nach, tat er es nicht, obwohl er so eng mit ihr zusammengearbeitet hatte – und zwar deshalb, weil sie eine Frau war. Wie schätzt du das ein?
 
Eine der interessanten Informationen, die ich bei meinen Recherchen entdeckt habe, ist, dass Joe sich in vielen verschiedenen Fällen und im Hinblick auf unterschiedliche Personen die Hoffnung machte, einen Nachfolger gefunden zu haben. Und das ging bereits in den später 1930er Jahren los. Die Frage ist nicht einfach, wer übernehmen sollte, wenn er sterben würde. Er mochte das Stadtleben nicht und verbrachte regelmäßig Zeit auf dem Land. Er wollte, dass jemand das Studio übernahm, damit er mehr Zeit auf dem Land verbringen konnte, wo er ebenfalls unterrichten und Trainer in seiner Methode ausbilden wollte.
 
Er hatte mehrere Nichten und Clara hatte eine Nichte, Irene, sie alle wurden ins Studio gebracht, um sich ausbilden zu lassen und zu unterrichten; die Hoffnung war, dass sie das Studio übernehmen könnten. Aber, tja, sie waren jung und hatten andere Ideen. Sie wollten heiraten, eine Familie gründen. Es gab auch einige Trainer, von denen wir wissen, wie z. B Hannah, einige männliche Tänzer und andere, von denen wir vielleicht nie erfahren werden, die er in Betracht zog, um das Studio zu übernehmen. Ich denke, dass Joe zu dem Zeitpunkt, als Romana aus Peru zurück kam, in der Lage war, aus seinen früheren Fehlern zu lernen. Besonders, dass er stärker daran interessiert war, dass ein anderer das Studio übernehmen würde, als dieser andere daran interessiert war, es tatsächlich zu übernehmen. Bei Romana war das anders, sie hatte Interesse daran und sie hatte die Fähigkeit dazu. Sie hatte bereits eine Familie gegründet und würde nicht dadurch in Anspruch genommen werden, wie es bei seinen Nichten passiert war. Als er das gegen Ende seines Lebens erkannte, ließ Joe Romana so viel wie möglich von seiner Arbeit aufschreiben. Sie bewahrte diese Notizen und sein Vermächtnis.
 
Überall auf der Welt gibt es Pilates-Trainerinnen und Trainer, die von Romana ausgebildet wurden – und sie There are many Pilates teachers all around the world who have studied with Romana – sie vergöttern sie. Was machte sie zu einer so exzellenten Lehrerin?
 
Das war ihre Gabe, ihr ganz spezielles Talent. Bei ihr verband sich ihre Fähigkeit zu unterrichten (was sie als Ballettlehrerin entwickelt hatte), mit einer angeborenen Begabung die Übungen auszuführen und einem vorbehaltlosen Vertrauen in die Pilates-Methode, das in ihrer engen Beziehung zu Joe und Clara wurzelte. Sie verfügte auf über das heilende Talen zu verstehen, was jeder Mensch braucht, ob es nun ein Klient war oder einer der Trainer, die sie ausbildete. Romanas Großmutter mütterlicherseits hatte ebenfalls diese Gabe. Ihre Großmutter führte ein Geburtshaus und war die Hebamme bei Romanas Geburt. Was uns zurück zu ihrer Familie bringt und zu deren Wichtigkeit in ihrem Leben.
Was war Romanas wichtigster Beitrag zur Geschichte der Pilates-Methode? Wie hat sie zu dem enormen Erfolg der Methode beigetragen?
 
Es gibt zwei maßgebliche Beiträge, die sie geleistet hat. Zum einen würde die Welt nicht wissen, was die Pilates-Methode in ihrer pursten Form beinhaltet, wenn sie ihr Leben nicht dem Unterricht dieser Methode gewidmet hätte. Zweitens hat sie in ihren besten Schülerinnen und Schülern eben diese Leidenschaft geweckt, ihre Arbeit weiterzuführen. 
 
Cathy, ganz herzlichen Dank dafür, dass du dir die Zeit genommen hast, diese Fragen zu beantworten! Ich kann es nicht abwarten, dein Buch zu lesen!

Über Cathy Strack:

cropped color(1)Cathy Strack begann 2001 sich mit der Pilates-Methode zu beschäftigen – in dieser Zeit arbeitete sie als Personal Trainer. 2003 erwarb sie ihr Pilates-Trainer Zertifikat bei den White Cloud Studios in Cleveland, derzeit nimmt sie am Power Pilates Bridge Programm teil. Sie unterrichtet im BodyMind Balance-Studio in Cincinnati. Sie hat einen Master in Klinischer Psychologie und arbeitete früher Therapeutin. Cathy hat das Pilates Pamphlet, ein Teil der Pilates Geschichte, neu herausgegeben und schreibt eine Biografie über Romana Kryzanowska.
Ihr könnt Cathy per Email erreichen, unter: cbsphit@frontier.com
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DANKE!

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Dankbarer Rückblick auf ein Jahr voller schöner Lesungen

Als ich Freitagabend mit einer Zimtschnecke in der einen und einem Glas Tee in der anderen Hand im Kerzenschein in Carolin Dyckhoffs weitläufigem Pilates-Studio in Aachen stand, überkam mich plötzlich das Bedürfnis einmal Danke zu sagen: Danke an all die großartigen Frauen, die mich im Verlauf des letzten Jahres zu Lesungen eingeladen haben!

Ihr macht mir Mut! Und den brauche ich momentan dringender denn je. Letzte Woche wurde ein Mann zum US-Präsidenten gewählt, der jeglichen Respekt für Frauen vermissen lässt. Ich will nicht, dass meine Tochter in einer Welt aufwächst, in der Frauen sich alles gefallen lassen und sich an Machos hängen, die sie für stark halten. Ich will, dass meine Tochter stark und selbstständig wird. Ich will, dass sie sich Frauen wie euch zum Vorbild nimmt!

Niemals in meinem Leben habe ich so viele starke Frauen getroffen wie in der Pilates-Welt. Begeisterte Trainerinnen, die den Schritt in die Selbstständigkeit gewagt haben und so zur Studioinhaberin geworden sind, zur Unternehmerin. Ihr seid ein Risiko eingegangen und es hat sich gelohnt. Kein Wunder: Bei jeder Lesung in einem Pilates-Studio kamen begeisterte Klienten auf mich zu, die von der großartigen Studioinhaberin schwärmten, von dem tollen Training, von der guten Stimmung, und davon, wie gern sie an diesen Ort kommen!

Ich möchte euch danken für die tolle Arbeit, die ihr jeden Tag macht, und dafür, dass ihr zeigt, was in uns steckt! Ihr macht mir Mut! Und zum Dank dafür widme ich euch eine neue Serie auf meinem Blog, in der es um die Frauen gehen wird, die die Pilates-Methode groß gemacht haben. Starten werde ich mit einem Artikel zu Carola Trier: Sie war nach Joseph Pilates die erste Person, die ein Pilates-Studio eröffnet hat!

Ich danke: Bea Eggimann, Britta Brechtefeld, Carolin Dyckhoff, Caroline Schmid, Corina Hengse, Davorka Kulenovic, Elizabeth Abraham, Ge Gurak, Glaucia Adriana, Joanne Cobbe, Kerstin Bredehorn, Kristina Dietrich, Petra Weitzel, Priska Jessberger-Merle, Sabine Blum, Sylvia Klemperer, Ute Weiler, Wiebke Schüssler, Yaelle Penkhoss